鲍威尔:美国经济仍未完全复苏

原标题:鲍威尔:美国经济仍未完全复苏

来源:经济参考报

美国联邦储备委员会主席鲍威尔23日表示,美国经济复苏速度较预期更快,复苏力度正在加强,但复苏仍不完全。分析认为,疫情为经济留下的损害将抑制美国中长期经济增长前景,为经济带来长期“伤疤”。

鲍威尔淡化通胀过高担忧

鲍威尔23日在以视频方式出席美国国会众议院金融服务委员会听证会时表示,很大程度上得益于前所未有的财政政策和货币政策支持,美国经济复苏速度较普遍预期更快,复苏力度“看起来正在加强”。近期美国经济活动和就业指标均有所好转,家庭商品支出显著增加。房地产行业已从衰退中“完全复苏”。

鲍威尔同时表示,受疫情冲击最为严重的经济部门仍然疲软,服务支出仍然较低,尤其是需要面对面的行业依然低迷。同时,失业率仍高达6.2%,劳动参与率明显低于疫情前水平。鲍威尔说,美联储近期将薪资保障计划贷款机制适用时间再延长了一个季度,以继续支持为小企业提供资金的薪资保障计划。未来,美联储将继续使用各种工具来支持经济,确保经济复苏势头尽可能强劲。

一些经济学家警告称,随着疫苗接种的推进使消费活动增加,以及政府向经济注入资金,通货膨胀可能会加剧。对此,鲍威尔说,即将到来的一轮物价上涨不会失控,不会导致具有破坏性的持续通胀。他称“我们确实预计通胀将在今年上升”,但“既不会幅度特别大,也不会持久”。鲍威尔表示,美联储仍将坚定地致力于调控公众对未来物价上涨的预期,就像过去几十年中做的一样,但他并不认为一次性支出激增导致的临时性物价上涨会改变这些预期。

美国财政部长珍妮特·耶伦当天也以视频方式出席了听证会。耶伦表示,美国经济仍处于疫情引发的危机之中,她为制定未来增税计划以支付新的公共投资辩护。耶伦称,眼下仍处于困境之中,但是一旦经济再次强劲,拜登总统可能会建议我们制定长期计划,以解决长期存在的投资短缺问题……有必要为这些领域筹集资金。”耶伦表示,目前没有延长美国国债到期年限的计划。

当被问及是否担心未来随着财政刺激减少和宽松货币政策退出,市场会发生强烈动荡时,耶伦和鲍威尔一致承认,资产价格确实很高了。耶伦表示,“从历史指标来看,目前资产估值的确较高”;鲍威尔也称,“部分资产价格有些高了”。

鲍威尔称,“目前美国银行系统资本金还很高”,最大的几家银行仍然现金充足,看上去还很健康,会根据美联储的监管框架持续仔细审察金融系统稳定性。他重申,当充分就业和通货膨胀目标进一步取得实质性进展时,才会开始逐渐缩减资产购买规模,美联储尚未开始讨论何时启动缩减。

多项经济数据不及预期

23日,美国商务部公布的数据显示,2月份新房销售量受极端天气打击下降了18.2%,从1月份的94.8万套降至77.5万套,自去年新冠肺炎疫情开始以来的“售房热”暂告一段落;此外,美国全国房地产经纪人协会22日公布的数据显示,主要受供应紧张影响,2月份成屋销售量环比下降6.6%至622万套,跌幅超出预期。

经济学家曾对疫情期间由于待售房屋供应不足而引发的房价大幅上涨表示担忧,认为短期住房价格飙升预示着潜在的市场泡沫。

同时,由于天气状况不佳,2月零售额下降3%,高于预期的下降0.5%。2月工业整体产出指数环比下降2.2%,预期增长0.5%;2月制造业产出指数环比下降3.1%;2月工业产能利用率由此前的75.5%下降到73.8%。

23日数据还显示,去年第四季度美国经常账赤字扩大4.2%,为1885亿美元,创下2007年第二季度以来最高。此外,该季度赤字占国内生产总值(GDP)的比例为3.5%,高于前一季度的3.4%,创下了2008年第四季度以来的最大值。

去年全年,美国经常账赤字激增34.8%,至6472亿美元,占GDP的比重也从2019年的2.2%升至2020年的3.1%,创下12年以来的最高值。纽约牛津经济研究院首席美国经济学家奥伦·克拉奇金表示:“展望未来,我们预计到2021年,经常账户赤字将略微扩大,平均占GDP的3.5%,因为积极的复苏动态和慷慨的财政刺激将对进口保持强劲的拉动作用,而出口复苏将更加缓慢。”

与此同时,随着美国疫情曲线出现下降,部分美国民众开始恢复正常生活。由Axios-益索普3月19日至22日进行的民意调查显示,与一个月前相比,外出吃饭或拜访朋友家人的人数,分别增加了12个百分点和9个百分点,达到45%和48%;表示将继续待在家中的受访者比例持续下降,为数个月来的新低。

美国多地已计划在一定程度上放宽防疫措施。

然而,美国每日平均确诊病例仍维持在约5万例。美国前疾控中心主任汤姆·弗里登说:“当人们旅行和聚集时,可能会在几周后看到大量的感染”。

疫情对经济造成长期“伤疤”

美国里士满联邦储备银行主席托马斯·巴金22日表示,美国经济正从疫情造成的衰退中复苏,但一些经济“伤疤”可能需要很长时间才能愈合。

巴金当天以视频方式参加瑞士信贷银行亚洲投资会议时表示,为防止疫情传播,全美多数学校关停,导致很多父母,尤其是母亲为照顾孩子而离开工作岗位。截至目前,家长的劳动参与率仍较疫情前水平低了约6个百分点。“如果离开工作岗位的父母无法回归,将对美国增长潜力产生长期负面影响”。同时,学校关停和向远程教学方式的转变将影响到无法使用电脑和互联网连接的学生,长期而言也可能造成美国劳动力市场教育和技能水平的“巨大损失”。

此外,疫情对美国经济可能造成的“伤疤”还包括:受疫情打击沉重的小企业数量锐减可能导致经济受损;过去一年联邦政府债务“巨大增长”可能会削弱政策制定者应对下一次危机的能力等。巴金认为,政策制定者应加快分发疫苗并安全重启经济,帮助经济尽快恢复至正常水平,减轻疫情造成的经济“创伤”。

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